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Hay pocas armas que hayan tenido la oportunidad de cambiar la historia, la ametralladora Hotchkiss Modelo 1900, definio el resultado de la Revolucion Mexicana, su uso en la Batalla de Celaya, detuvo junto a la artilleria del ejercito del Noroeste a la hasta entonces invencible Division del Norte, esta derrota fue el fin de Villa y el fin de la Convencion, de hecho si Carranza no se hubiese enamorado del poder, la Revolucion habria terminado en 1915, y todo gracias a un arma que en su momento era revolucionaria, la ametralladora pesada, la Hotchkiss sirvio por muchos años en el pais y en el extranjero.

La ametralladora pesada M-1900 Hotchkiss fue diseñada a finales del siglo XIX por el Capitan Baron A. Odkolek von Augeza, y producida por la compañia Hotchkiss et cie. en Francia, el modelo basico empleaba el sistema de gases, pero aun necesitaba algunas mejoras, se le agregaron aletas de refrigeracion en el cañon, y un tripie ligero, en ese momento aun no se tenia una idea clara del uso tactico de una rma de su tipo, para algunos su lugar estab junto a la artilleria, la razon, el gran volumen de munciion necesaria hacia necesaria una logistica como la de la artilleria, por ello algunas armas iniciales estaban dotadas de cureñas con grandes ruedas y con carros de abastecimiento, con los mastiles adecuados para su arrastre por caballos; segun otros pensadores, su lugar estaba con la infanteria, por el corto alcance (comparado con la artilleria), y por su bajo calibre, su inconveniente, el peso, era un arma demasiado para que un solo infante pudiese llevarla al campo, el debate sobre su uso duro mucho tiempo, tanto que de hecho el ejercito frances recibio un ametralladora hasta 1908 y no estaba muy convencido de su uso, de hecho en todo el mundo fue dificl su aceptacion, los encargados de la logistica opinaban que el arma derrocharia inutilmente municion y que la complicacion mecanica la haria poco confiable en el campo de batalla, despues de todo, los estamentos militares prefieren las armas de mantenimiento sencillo. En aquel entonces los militares mexicanos y franceses mantenian estrechos lazos, el General Mondragon habia incluso llevado un diseño a Francia para ser producido, el Saint Chaurmond-Mondragon de 75 mm, la ametralladora Hotchkiss fue ofrecida al gobierno mexicano, que compro una muy buena cantidad, al adoptar un arma tan revolucionaria se debieron de haber tenido ideas tacticas muy claras y radicales, las armas recibidas entraron a los depositos del Ejercito Federal a principios del siglo, eran del modelo Mle 1900 con tripie.

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En Mexico el Ejercito Federal logro un nivel de eficiencia bastante alto, por lo menos en cuanto entrenamiento se refiere, sin embargo su doctrina tactica no estaba muy clara con lo que respecta a la Hotchkiss, en ese momento se consideraba a la caballeria como el arma suprema, capaz de desplazarse grandes distancias y cubrir enormes porciones del territorio nacional, la infanteria seguia la doctrina alemana, como fuerza de choque, capaz de ocupar el territorio enemigo, ambas apoyadas por un intenso fuego de artilleria, la guerra de movimiento aun sonaba fuertemente, los ecos de la Guerra contra los Franceses y de la Reforma, aun determinaban el pensamiento tactico mexicano, ademas se habian enviado militares a estudiar en Alemania y Francia, el pensamiento prusiano era muy popular despues de derrotar a Francia, para el año de 1910, el Ejercito Federal era una organizacion bien entrenada y equipada con los mejores armamentos de la epoca, o por lo menos eso se pensaba, la Revolucion arrasaria con el pais y algunas de las primeras en caer fueron las mejores tropas del Ejercito Federal. El primer combate donde se uso seriamente la Hotchkiss fue la Decena Tragica, las tropas rebeldes las usaron al atrincherarse en Balderas, su gran cadencia de tiro fue responsable de gran cantidad de muertes en la poblacion, su poder de fuego fue probado con devastadora eficiencia.

La Revolucion habia sido poco sangrienta, por lo menos hasta el asesinato de Madero, despues del golpe de Estado de Huerta, el Ejercito Federal se disgrego entre las varias fuerzas revolucionarias, su armamento se disperso por todo Mexico, la ametralladora Hotchkiss encontro muchos usuarios y gran cantidad de usos, se le emplazo sobre plataformas planas frente a las maquinas del ferrocarril, para despejar los caminos frente al tren, en emplazamientos defensivos u ofensivos, la caballeria la adopto, nada de cureñas o carritos, se le diseño un correaje especial y se transportaba a lomo de caballo, sin embargo aun no se le encontraba un uso tactico, aunque poco a poco por ensayo y error, fue haciendose evidente de que su mejor uso era en posiciones defensivas, pero fue el 6 de abril de 1915 en la decisiva Batalla de Celaya, cuando finalmente se uso en forma definitiva, el General Obregon con su gran vision tactica, habia decidio crear un perimetro defensivo con un alta densidad de armas, que con el apoyo de una modesta cantidad de artilleria, pudo detener en seco a la hasta entonces invencible caballeria de la Division del Norte, fueron las ametralladoras Hotchkiss y una infanteria bien atrincherada, las que acabaron con las fuerzas Villistas, las perdidas fueron catastroficas, mas de la mitad de sus tropas fueron muertas, heridas o capturadas, despues de esto, las batallas en el Norte ya solo fueron para destruir a sus agotadas tropas. el remanente de la Division del Norte.

En cambio en Europa, la ametralladora tuvo un confuso inicio, las tropas alemanas con sus 08/15 y britanicas con sus Vickers, si bien pudieron usarlas parcialmente, en pequeños enfrentamientos, tambien descubrieron que el enorme volumen de fuego podia detener un ataque de la infanteria, para cuando la guerra de trincheras se hizo dominante, las ametralladoras, se volvieron indispensables, la Hotchkiss fue introducida al servicio, las tropas francesas habian ignorado el arma hasta 1916, estaban equipadas con una ametralladora media la Saint Etienne, no muy eficiente, mientras tanto un nuevo modelo de la Hotchkiss habia sido desarrollado, el Mle 1914, con un cañon mas facil de reemplazar y pequeños cambios para hacerla mas robusta, este modelo sirvio en las fuerzas francesas y americanas durante la guerra, despues de ella se fabrico en Japon y fue usada en todo el mundo, participando en casi todos los conflictos de la entreguerra, para cuando llego la Segunda Guerra Mundial, seguia en uso, aunque ya estaba obsoleta, los ultimos ejemplares aun disparaban en las guerras africanas de los sesentas. De ella se hicieron muchas derivaciones, algunas muy directas como las ametralladoras japonesas Nambu, su funcionamiento a gases influencio el diseño de armas automaticas durante todo el siglo XX.

Una de las mas famosas ametralladoras Hotchkiss de la Revolucion fue la usada por el cadete Jose Azueta para repeler a la Infanteria de Marina norteamericana que invadia el Puerto de Veracruz. Tambien fue este tipo de ametralladora la que se hizo famosa, cuando los revolucionarios se avalanzaban al frente con su caballo, lazaban la ametralladora y regresaban a sus posiciones con el arma al arrastre, (por eso despues la ametralladora se ponia en segunda linea), durante la Revolucion se perdieron muchas armas, las tropas federales las perdieron de muchas formas, por captura, desercion o cambio de bandos, y era uno de los botines mas apreciados de todos los revolucionarios, para 1917 ya habia pocas y estaban muy gastadas, por lo que se compraron nuevas ametralladoras, posiblemente Brownings de los Estados Unidos; muchas armas fueron escondidas durante la guerra y han sido descubiertas con el tiempo, algunas aparecen en pesimo estado, corroidas por estar durante muchos años enterradas, junto a fusiles con la madera podrida, otras estan en excelente estado, incluso capaces de disparar.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para la Hotchkiss
Pais de origen: Francia
Tipo: Ametralladora Pesada
Calibre: 8 mm
Sistema: Gases
Longitud: 1.39 m
Longitud del Cañon 78.74 cm
Alimentacion: Cinta de 24 cartuchos
Mira delantera: De ranura con orejetas protectoras
Trasera: Tangente con abertura o telescopica
Peso: 24.4 kg
Velocidad inicial: 724 m por segundo
Cadencia de tiro: 450 disparos por minuto
Alcance: ? m



USUARIOS

Mexico, Brasil, Francia, Chile, Grecia, Belgica, Japon, Noruega, Peru, Polonia, España, Turquia y Estados Unidos



PRESERVADAS

En Mexico, se encuentran algunas viejas ametralladoras, algunas se encuentran en el Museo de Caballeria, junto a sus interesantes correajes, hay otra en el Museo Naval, vi una de ellas en la Exposicion del Ejercito con la placa numero 46, lo que la hace una de las primeras armas de su tipo, se que aun hay una gran cantidad de ellas en los museos de toda la republica, de vez en vez alguna surge por aqui y por alla, personalmente vi el inconfundible cañon de aletas de una en Tepito, durante la revolucion se perdio el control sobre ellas, despues de terminada la guerra, las que estaban en manos de las fuerzas derrotadas, se escondieron, vendieron o simplemente se olvidaron.



GALERIA

HOTCHKISS

He tomado fotos de varias armas ubicadas en diferentes museos de la ciudad, aqui mi coleccion.



MULTIMEDIA

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1
FOTO 2 .
FOTO 3
FOTO 4 .
FOTO 5 .
FOTO 6 .
FOTO 7 .
FOTO 8 .

VIDEOS

Unos cuantos videos de la Hotchkiss, por desgracia ninguna es una Mlr 1910.
Fuego rapido
Peloton de ametralladoras

PELICULAS

En la pelicula Las mujeres de mi general, con Pedro infante, la escena final cuando el General Zepeda y sus soldadera se reunen al fin, la ametralladora que disparan es una Hotchkiss Mlr 1900, es una de las pocas filmaciones con sonido real de un arma de ese tipo.

Otras peliculas con este tipo de arma, pero no con buen sonido son: Vamonos con Pancho Villa y el Compadre Mendoza



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