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Spitfire Imperial

Inglaterra fue, no hace mucho tiempo, un Imperio en el que el sol jamas se ponia, el Supermarine Spitfire peleo en la defensa de sus cielos, en la ultima gran guerra del Imperio, en cuanto fue posible, se enviaron cazas a todos los rincones del globo, al principio Hurricanes, despues Spitfires, que realizaron algunos de los actos mas sublimes de valor, la defensa de Malta, la invasion de Sicilia, lucharon contra los tanques de Rommel y contra cielos hostiles llenos de Zeros japoneses, a veces en manos de la RAF, en otras con pilotos de la Commonwealth, en desesperadas luchas consiguieron imponerse ante los alemanes, italianos y japoneses.

Los primeros Spitfire en zarpar fueron los destinados al Oriente Medio, ahi el Octavo Ejercito se enfrentaba a las Tropas germano-italianas, contra el moderno Me-109F los viejos Hurricanes ya no podian hacer mucho, se enviaron algunos de los escuadrones victoriosos en la Batalla de Inglaterra, por mar hasta la costa oeste africana, de donde volarian hasta Egipto, en un viaje lleno de peligros, mas peligroso aun era el destino de los cazas destinados a la defensa de Malta, la isla estaba sitiada, las rutas de comunicacion atacadas continuamente por la aviacion y la flota italiana, llevar cazas para defender la isla era prioritario, en 1942, cuando un "portaaviones valia su precio en oro en el Pacifico", el USS Wasp hizo tres arriesgados cruces para llevar Spitfires a la isla, que popularmente era llamada "El paraiso de los pilotos de caza", como muy pocos de los que iban regresaban, nadie podia desmentirlo, los combates eran en proporcion de cinco a uno, sin practicamente abastecimientos y con el diario bombardeo, sin embargo, la RAF se sostuvo, las isla resisito y sirvio de base para que los escuadrones torpederos hundieran las lineas de comunicacion con Africa del Norte, provocando la ruina del Afrika Korps.

El teatro de operaciones del Mediterraneo vio los Spitfire Mk V Trop. peleando desde Gibraltar hasta Palestina, la USAAF los empleo en Tunez, la RSAF y la RAAF lo emplearon en el Desierto Occidental, peleo desde El Alamein hasta la captura de Tunez y despues en la toma de las islas italianas, paratos aun pintados en los colores desericos participaron en la invasion a Italia y la reconquista del Egeo, pero sus reemplazos Mk VIII ya estaban pintados en esquema temperado, mientras que en los Balcanes, viejos Mk V trop fueron pasados a los aliados Griegos y Yugoeslavos para liberar su tierra, incluso algunos fueron recibidos por los antiguos enemigos, los italianos, los escuadrones britanicos recibian nuevos cazas, Mk IX y XIV, que operaron hasta empezar a ser reemplazados por Mustangs.

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Spitfire_Overseas
Un Spitfire de reconocimiento con insignias del frente Birmano

Spitfire
Un Spitfire Tropicalizado, fue transportado en el portaaviones USS Wasp hacia Malta

La situacion en el pacifico a principios de 1942 era desesperada, los pocos escuadrones destinados ahi se habian perdido en Singapore, Australia habia sufrido un ataque aeronaval en Darwin y los aviones de reconocimiento japoneses se paseaban a su antojo sobre Nueva Zelanda que solo tenia un puñado de biplanos de entrenamiento para su defensa, los americanos sostuvieron el frente y en cuanto fue posible, un grupo entero de spitfires fue enviado a luchar, se enfrentarian a la maravilla tecnologica japonesa, el Zero, un avion tan maniobrable como el, pero con mucho mas alcance, el Spitfire sirvio muy bien en su cometido, interceptor para proteger a Australia, pero era inutil como cazabombardero, fue sustituido por P-51 al final de la guerra.

El frente Birmano, era de poco interes estrategico para la Gran Bretaña ahi iba a parar el material que habia quedado obsoleto en otros frentes de batalla, tanques Lee y Hurricanes pelearon hasta 1945, pocos spitfire llegaron al principio, solo algunos aparatos de reconocimiento, despues unas pocas escuadrillas recibieron algunos aparatos, al menos eran los modernos Mk XIV, una de las razones de la pioca cantidad de Spitfires era que el Alto Mando de la RAF habia decidido reemplazar los veteranos Hurricanes con P-47 provenientes de los depositos norteamericanos.

Algunos Spitfires fueron asignados a otros lugares, asi viejos Mk II fueron usados para el entrenamiento en Sudafrica o en Palestina, Irlanda tuvo un escuadron residente, asi como Islandia, desconozco si alguno sirvio en las islas britanicas del Caribe.

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